Членство

Стоит ли присоединяться к церкви ради её малых групп?

Энди Джонсон

Один из пасторов Баптистской церкви на Капитолийском холме в г. Вашингтон, округ Колумбия. Женат, трое детей.
Статья
07.20.2019

«Как вы планируете строить общину в своей церкви?» Если вы зададите сегодня этот вопрос пастору, то, вероятно, получите быстрый и уверенный ответ: «Через малые группы». Для многих церквей малые группы занимают центральное, даже основополагающее место. Подобная значимость является чем-то новым, поскольку служение современных малых групп появилось в Соединенных Штатах только в 1970-х годах.

Но их появление заставило многих христиан задаться вопросом: стоит ли мне присоединяться к поместной церкви, по большому счету, ради ее малых групп?

По крайней мере, для меня ответ очевиден: нет. Вам не стоит присоединяться к церкви потому, что вам прежде всего нравится ее служение малых групп. Это плохая идея.

Позвольте мне немного объяснить. Я люблю малые группы. Я целое десятилетие вел малую группу для мужчин в своей церкви, и с радостью бы сделал то же самое еще раз. Более того, будучи одним из пасторов Баптистской церкви на Капитолийском холме, одной из моих пастырских обязанностей является руководство служением малых групп церкви. Я с радостью выполняю эту задачу. Малые группы могут быть очень полезными для жизни церкви. Но присоединюсь ли я к церкви, руководствуясь, в основном, ее служением малых групп? Точно нет. Однако я бы присоединился к церкви, в которой нет организованных малых групп — при условии, что среди членов церкви существует здоровая культура опеки и ученичества.

В ЧЕМ ПОЛЬЗА МАЛЫХ ГРУПП?

Я был лидером различных малых групп, а также ответственным за служение всех малых групп церкви более 25 лет. Я знаю о пользе, которую могут принести малые группы, а также понимаю, чего они сделать не могут. Вот, что следует всегда помнить: малые группы — это инструмент, иногда полезный и никогда не являющийся обязательным, для созидания культуры церкви. И если малые группы являются лишь одним из множества инструментов нашего пастырского инструментария, то в нашем служении нам не следует возлагать на них слишком больших ожиданий. Малые группы не могут быть единственным инструментом в нашем арсенале. Помните старую поговорку: «Когда все, что у вас есть – это молоток, то вам повсюду начинают мерещиться гвозди».

Итак, позвольте мне предложить ряд библейских и практических причин, почему мы не должны уделять так много внимания малым группам, даже если мы с радостью используем их для блага наших церквей.

Во-первых, наличие малых групп — это не то же самое, что культура ученичества.

Многие пасторы желают построить культуру опеки и ученичества в своих церквях. Они хотят, чтобы члены церкви участвовали в жизни друг друга и целенаправленно помогали друг другу следовать за Иисусом. Но, по-моему, слишком многие предполагают, что если они организуют малые группы, то могут сказать, что успешно достигли «культуры ученичества».

Конечно, малые группы могут помочь новым членам со знакомством с некоторыми людьми из вашей церкви. Но если не направлять усилия на то, чтобы эти отношения расширялись за пределы малых групп, они, вероятно, станут некими «тупиками» отношений. То есть, они могут дать эмоциональную поддержку для некоторых людей, но не будут создавать сверхъестественную культуру любви и евангельской опеки между всеми членами общины. Более того, при недостаточном понимании, чувство лояльности к малой группе может на деле противостоять культуре опеки и ученичества всей церкви.

Во-вторых, малые группы – это не церковь. Это даже не ячейки церкви.

Церковь — это собрание верующих, связанных друг с другом заветом. Как ясно видно из Послания к евреям 10:24–25, церковь — это единое собрание, а не набор малых групп. И цель собрания, помимо прочего, заключается в том, чтобы в его результате появилась целая сеть вдохновляющих отношений, чтобы мы могли побуждать друг друга к любви и добрым делам. Любить нашу церковь значит больше, чем любить в ней несколько человек.

К сожалению, чрезмерная зависимость пасторов от малых групп часто отражается на том, как члены церкви думают о собственном служении в церкви. Некоторые члены начинают думать, что их посвященность небольшой группе людей — собранию, которое не является церковью, каким-то образом заменяет важность их посвященности всей церкви — невесте, за которую умер Христос.

Среди христиан я видел разнообразное проявление этой путаницы. Потенциальные члены спрашивают, могут ли они походить на малые группы, прежде чем решат вопрос о присоединении к нашей церкви. Более незрелые члены церкви перестают посещать общие собрания, но все еще ходят на свои малые группы. Иногда я даже слышу, как члены говорят: «По-настоящему я знаю лишь восемь человек из моей малой группы. Это и есть моя церковь».

В-третьих, малые группы редко отражают разнообразие церкви.

Да, пасторы могут приложить все усилия для диверсификации своих малых групп, чтобы они включали незамужних девушек и неженатых парней, семьи и людей разных национальностей. Но по своей природе «малым» группам не будет хватать этнического, поколенческого, образовательного, социально-экономического и другого разнообразия, которое обычно присуще здоровой поместной церкви. Если в поместной церкви наши взаимоотношения и забота распространяются лишь на нашу малую группу, то мы приводим себя к духовной бедности и упускаем отношения, которые показывают потрясающее единство среди разнообразия, порожденного Евангелием.

СТОИТ ЛИ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ МАЛЫХ ГРУПП?

Что же нам тогда делать? Может, просто избавиться от малых групп? Я так не думаю. Тем не менее, нам нужно быть мудрыми в том, как мы организовываем малые группы и руководим ими.

Во-первых, побудите членов посвятить себя всей церкви, основываясь на том, во что верит вся община, а не на личной привязанности к одной из групп. Малые группы могут позволить себе сосредоточиться на конкретных практических или богословских темах, но они не могут всесторонне определить учение церкви. Это работа всей общины. На деле, поместная церковь, как правило, предстает перед нами через свои богословские убеждения до того, как у нас появятся глубокие отношения с кем-то из ее членов. Поэтому поощряйте потенциальных членов присоединяться к церкви, основываясь на принятых всей церковью богословских убеждениях.

Во-вторых, используйте малые группы, чтобы содействовать более активному участию во всей общине. Для некоторых это будет означать перемену подхода к малым группам. Например, я слышал, как некоторые пасторы говорят о малых группах как о «первой линии пастырской заботы» — буферной зоне, где проблемы решаются до того, как достигнут внимания пресвитеров. Однако я не уверен, что использование малых групп в качестве буферной зоны — мудрая идея. Пасторы и пресвитеры не должны полагаться на систему, которая требует от мужчин и женщин, не соответствующих требованиям к руководителю церкви (1 Тим. 3), нести бремя пастырской заботы.

Вместо этого поощряйте своих людей видеть в малых группах подобие выступов на скалолазной стене – им следует передвигаться вверх по стене от одного выступа к другому, а не постоянно висеть на одном и том же. Точно так же используйте малые группы, чтобы помочь людям стать более вовлеченными во все собрание. Не позволяйте им становиться мини-церквями.

Зачастую для того, чтобы малая группа не превратилась в мини-церковь, требуется продуманные усилия со стороны руководителей церкви. Пасторам и лидерам церкви, возможно, потребуется найти способы того, как предотвратить статичность групп, т.е. когда одни и те же 12 человек собираются более десяти лет. В церквях с большим количеством приезжающих и уезжающих людей (например, в моей) реструктуризация малых групп в значительной степени проходит сама по себе. Но в церкви со стабильным членством время от времени, возможно, понадобится целенаправленно перемешивать группы.

В конечном счете, пасторы должны помогать членам и потенциальным членам рассматривать малые группы как средство для построения отношений во всем собрании, а не как главную площадку для глубоких отношений. Напоминайте членам церкви, что их самое важное обязательство — перед всей церковью, а не перед ее отдельной подгруппой. Мы нуждаемся в разнообразии, отраженном во всем теле Христа, и извлекаем из этого пользу, поэтому нам никогда не стоит присоединяться к церкви только ради ее малой группы, которая не представляет всю церковь.

Иисус желает, чтобы мы были полноценной частью всей общины, и мы должны побуждать наших членов наслаждаться всем, что Он им дал.

 

 

Другие статьи на тему: