Руководство

Какие документы необходимы церкви и почему?

Аарон Меникофф

Старший пастор баптистской церкви на горе Вернон в городе Санди Спрингс, штат Джорджия
Статья
12.26.2018

Какими бы малопривлекательными ни были церковные документы, они являются важнейшим компонентом инструментария пастора. Я хочу сосредоточиться на важности трех: исповедания веры, завета церкви и устава церкви.

ВЕРОИСПОВЕДАНИЕ

Исповедание (или символ) веры — это краткое изложение доктринальных убеждений. Христиане в ранней церкви пользовались Апостольским символом веры, Никейским символом веры (325, 381) и Халкидонским символом веры (451). Эти краткие и простые утверждения отражали общую христианскую веру в Бога и Евангелие, которое Он нам дал. Шквал новых вероисповеданий в эпоху Реформации объединил протестантские церкви в Евангелии, хотя они также формулировали ключевые различия в церковном управлении и крещении. Аугсбургское исповедание (1530), Вестминстерское исповедание (1546), Савойское исповедание (1658), и второе Лондонское исповедание (1689) в указанном порядке суммируют доктринальные убеждения лютеран, пресвитериан, конгрегационалистов и баптистов.

Церкви двадцать первого века мудро основываются на этом богатом наследии, принимая свои собственные вероисповедания. Согласие с церковным исповеданием веры, как правило, является требованием для того, чтобы стать членом и руководителем церкви. Хотя в пасторских посланиях вы не найдете повеления “утверди вероисповедание своей церкви», это является мудрой практикой, которую мы по глупости отвергаем.

Исповедание веры — это дар для церкви, и это дар для гостей, которые хотят узнать, во что верит ваша церковь. Кроме того, гостям будет проще вам доверять, если вы открыто разъясняете учение вашей церкви. Это также дар для учителей, стремящихся верно преподавать Слово. Учитель воскресной школы, зная вероисповедание своей церкви, может справедливо заключить: «Я не должен говорить всем в своем классе, что они должны верить в восхищение до скорби!» Исповедание веры — это дар для пресвитеров, которым нужна мудрость в вопросах христианской свободы. Если член церкви спросит: «Есть ли свобода в вопросе одобрения однополых браков?», то пресвитер ответит: «Нет. Мы изучили Библию по этому вопросу и обобщили нашу точку зрения в вероисповедании нашей церкви. Пожалуйста, прочитайте это исповедание, а затем мы вместе посмотрим Библию, чтобы понять, почему мы пришли к такому выводу.» Наконец, исповедание веры — это дар для каждого члена церкви, потому что оно подчеркивает доктрины, которые связывают нас вместе. В конце концов, глубина нашей общины зависит от глубины истин, которые мы разделяем.

Конечно, в отличие от Библии, вероисповедания не богодухновенны и не безошибочны. В них можно вносить изменения для большей ясности. Например, многие церкви в последние годы добавили пункты, в которых излагается библейский взгляд на брак.

Использование хорошего вероисповедания похоже на бортики на дорожке для боулинга. Так же, как бортики удерживают шар для боулинга на дорожке, вероисповедание церкви удерживает нас в рамках истины. Лишь Библия является нашим высшим авторитетом. После Писания добротное вероисповедание послужит важным инструментом для защиты и поощрения здравого учения.

ЗАВЕТ ЦЕРКВИ

Павел сказал Тимофею: «Вникай в себя и в учение» (1 Тим 4:16). Если вероисповедание церкви – это краткое изложение верных доктрин, то в завете суммируется описание верной жизни. Завет помогает руководителям и членам церкви, описывая, как выглядит христианская жизнь. Правильное использование церковного завета побуждает членов церкви брать на себя ответственность за святость друг друга.

Наряду с вероисповеданием, именно церковный завет становится очень полезным в подготовке христиан к членству в церкви. Люди хотят знать не только то, во что мы верим, но и то, как мы стремимся жить вместе, как церковь. Изучение церковного завета подобно прогулке по парку освящения. Те, кому не нравится вид, быстро поймут, что эта церковь не для них.

В моей церкви мы обычно читаем завет вслух, когда празднуем вечерю Господню. Писание не предписывает эту практику, но повелевает нам «испытывать себя» (1 Кор. 11:28). Как это можно сделать лучше, чем напомнить себе об обещаниях, которые мы дали друг другу, когда стали членами этой конкретной поместной церкви? Мы не просто обещали верить в определенные вещи, мы согласились жить определенным образом.

Церковный завет полон обязательств, таких как посвящение личной святости, братской любви и верному благовестию. Стремление к благочестивой жизни не спасает нас — такое стремления является работой Духа через славное Евангелие Иисуса Христа. Преображенная жизнь — это свидетельство обращения. Когда мы помещаем соблюдение церковного завета в центр нашей церковной жизни, то тем самым ставим на первый план и наше освящение.

УСТАВ ЦЕРКВИ

Когда Павел завершил свое рассуждение об общем поклонении утверждением “только все должно быть благопристойно и чинно” (1 Кор 14:40), он не имел в виду, что церковь должна принять устав. Он просто настаивал на том, что собрания должны проходить без разногласий, которые возникают, когда никто не знает, кто за что отвечает и что за чем происходит. Хотя вероисповедание может очень помочь в установлении такого рода порядка, хороший устав детально прояснит основные вопросы: Кто может стать пресвитером или дьяконом? Как они выбираются? Кто занимается финансами? Можно ли отказаться от членства в церкви?

Некоторые считают такие вопросы в лучшем случае скучными, а в худшем-недуховными. Однако ясность помогает пастве чувствовать себя в безопасности. Это особенно относится к тем, кто испытал на себе злоупотребление власти со стороны руководства в прошлом. Хороший пастор скажет своему собранию: «Если я когда-нибудь начну учить тому, что противоречит Писанию, вы должны как можно быстрее уволить меня.» Хорошо написанный устав объясняет общине, как это сделать.

Иисус заповедовал нам быть “мудрыми как змии и простыми как голуби” (Мф. 10:16). Мы живем в мире, где церкви подвергаются нападкам как извне, так и изнутри. Церкви, основанные на повиновении Писанию, будут отлучать своих членов за серьезные, нераскаянные грехи. Уставу следует описать процедуру отлучения от церкви, и каждый член должен быть с ней ознакомлен и согласен до того, как он присоединится к церкви. Это не помешает недовольному члену церкви подать в суд на церковь или пресвитеров за клевету (или за что-то похуже). Тем не менее, это один из способов мудрой жизни в мире, который отвергает библейскую нравственность и может совершать нападки на верную церковь.

КАКИЕ ЕЩЕ ДОКУМЕНТЫ ВАМ СЛЕДУЕТ РАССМОТРЕТЬ?

Вероисповедание, завет и устав церкви – это золотое трио документов. Какие другие документы могут быть достойны вашего внимания?

Один из способов проявить заботу о детях и их родителях в церкви — это принять политику по защите детей. Разработайте и утвердите мудрые принципы совершения детского служения в вашей церкви.

Руководство по церковным процедурам — это еще один документ, о котором стоит задуматься. Устав не может регулировать все важные вопросы. Например, что ваша церковь будет делать, если не будет хватать поступлений от пожертвований? Что вы будете делать, если будет избыток приношений? Что, если кто-то из членов церкви захочет пожертвовать 10000 рублей на строительство фонтана во дворе? Что, если Иван захочет отправить письмо каждому члену церкви с просьбой пожертвовать деньги на его миссионерскую поездку? Как вы будете рассматривать просьбы о благотворительной помощи? Как может использоваться здание вашей церкви в течение недели?

Каждая церковь рано или поздно столкнется с подобными вопросами. Вы не можете вместить все в устав церкви, иначе он станет слишком громоздким и неэффективным. Хорошее руководство по церковным процедурам может заполнить административные пробелы и сэкономить массу времени для руководства церкви в будущем. Таким образом, хорошо подготовленный документ поспособствует единству церкви в принятии решений. Ведь в разобщенности нет ничего «духовного».

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

Большинство из нас не любит думать о церковных документах. Мы ожидаем возращения Иисуса, и поэтому фокусируемся на благовестии и ученичестве. Я согласен, что это верные приоритеты для церкви.

Тем не менее, имеет смысл разработать качественные церковные документы. Представьте, что ваше служение благовестия и ученичества – это спортивный автомобиль. Хорошие церковные документы, в таком случае, подобны гладкой, твердой дороге под колесами автомобиля. Когда эта дорога содержится должным образом, машине будет гораздо проще доехать до конца гонки. Напротив, без первоклассной дороги автомобиль будет ехать медленнее и, возможно, даже придется остановиться для замены поврежденного колеса. Плохие дороги неизбежно станут препятствием даже для самого лучшего гоночного автомобиля.

Точно так же, церковь без хороших документов может успешно трудиться в данный момент, но без них вы можете оказаться в ситуации, которая отвлечет вас от основной миссии. Поэтому уделите некоторое время для разработки, уточнения и использования церковных документов. В долгосрочной перспективе это поможет вашей церкви сосредоточиться на самом важном — на Евангелии.

 

 

Другие статьи на тему: