Что такое членство в церкви?

Ответ
11.20.2017

В предыдущей статье мы обсудили вопрос, что такое поместная церковь. Это приводит нас к следующему вопросу: что такое членство в церкви?

Ответ:

Членство в церкви – это провозглашение гражданства Небесного Царства. Это своего рода паспорт. Это объявление, сделанное в пресс-центре Христова Царства. Это декларация того, что исповедующий веру становится официальным, признанным, bona fide (подлинным) представителем Христа, имеющим соответствующие документы.

Если говорить конкретно, то церковное членство – это связь между отдельной церковью и христианином, которая заключается в следующем: церковь признает принадлежность человека к народу Христову и берет на себя заботу о его ученичестве, а христианин подчиняет свое ученичество церкви, вверяя себя ее попечению.

Обратите внимание, что тут говорится о нескольких составляющих:

  • церковь подтверждает личное исповедание веры и крещение;
  • церковь обещает заботиться об ученичестве каждого отдельного христианина;
  • христианин подчиняется авторитету церкви и ее руководителей и вверяет им свое обучение.

Церковь говорит христианину: «Мы признаем твое исповедание веры и крещение. Мы признаем тебя учеником Христа. Следовательно, мы публично подтверждаем и признаем перед народами твою принадлежность Христу и берем тебя под опеку нашей общины». А христианин, по сути, говорит церкви: «Поскольку я признаю тебя истинной церковью, провозглашающей Евангелие, я подчиняюсь тебе и вверяю себя и свое ученичество твоей любви и попечению».

Критерии членства в церковной общине должны быть не жестче и не мягче, чем критерии для того, чтобы называться христианином – за одним исключением. Христианин – это тот, кто покаялся и уверовал. Только таких людей должно утверждать частью церковной общины. Единственное дополнительное требование – это крещение. Члены церкви должны быть крещены – это неизменное требование, закрепленное в Новом Завете. Петр говорил народу в Иерусалиме: «Покайтесь, и да крестится каждый из вас» (Деян. 2:38). И Павел, когда писал римской церкви, считал само собой разумеющимся, что каждый, принадлежащий церкви, крещен (Рим. 6:1–3).

Другими словами, участие в церковной общине – это не что-то из разряда дополнительных требований. Речь идет о том, что церковь берет на себя особую ответственность за христианина, а христианин берет на себя ответственность за церковь. Речь о том, чтобы взять на себя ответственность, воплотить в жизнь, осуществить на деле и наполнить конкретным содержанием нашу принадлежность ко вселенскому Телу Христову.

В некоторой степени, заключение союза между каждой церковью и ее членами выглядит как брачный обет: именно поэтому некоторые говорят о церковном членстве как о завете, ведь завет – это договор или союз.

Решение присоединиться к церкви принимает сам христианин. Но это не значит, что церковь – добровольная организация. Избрав Христа, христианин не оставляет себе выбора: он обязан присоединиться к поместной церкви.

Это отрывок из книги Джонатана Лимана «Церковная дисциплина: Как церковь защищает имя Христа» (издание на русском In Lumine, 2017)